Изображения страниц
PDF
EPUB

Le lendemain, 9-21 novembre, mon frère quitta cette maison de plaisir, pour se rendre à Kotaïs, en reprenant la route qu'il avoit suivie en allant à Radscha (1).

(1) Au milieu de la forêt de Radscha, il existe une petite chapelle construite en pierre et d'une haute antiquité. Elle est dédiée à saint Grégoire, et entourée de la vénération des peuples de la Colchide. Ils y viennent en foule en pélerinage, souvent des cantons les plus éloignés. de l'Immirette et de la Mingrelie. Ils sont dans l'usage d'abandonner près de la chapelle les provisions qu'ils n'ont pas consommées au repas qui suit toujours leurs. prières.

CHAPITRE XI.

Limites de la Colchide. Expéditions des Grecs dans cette

contrée. Elle est soumise à Cyrus et à Xerxès.---Aux successeurs d'Alexandre.—A Mithridate Eupator.–Aux Romains.—Polémon, roi de la Colchide.—Zathus reçoit le baptême dans Constantinople.-Gubaze son fils.- Événements de son règne.-Sa mort.—La Colchide fait partie des États des Comnène, souverains de Trebizonde.-Elle devient tributaire des Musulmans.—Silence des historiens à son égard.-Etat de ce pays dans le dix-septième siècle.--Occupation de l’Immirette par les Russes.-La Mingrelie et le Gouriel reconnoissent la suzeraineté de l'empereur de Russie.- Observations sur les principes de son gouvernement dans cette contrée.

En publiant le journal de mes excursions dans la Mingrelie et dans l'Immirette, j'ai donné une idée des pays que j'ai parcourus; mais des notions éparses et locales sont loin de mettre le lecteur en état de bien connoître cette contrée célèbre, et qui peut devenir une des principales routes du commerce entre l'Europe et l'Asie.

J'ai donc cru utile de joindre à mon voyage un aperçu historique et statistique de la Colchide.

La Colchide me paroît devoir embrasser ce beau bassin qui comprend une partie de l’Abazie, à partir du défilé de Gagra jusqu'au fleuve Cador, l’Immirette, la Mingrelie et le Gouriel. Cette contrée a environ quarante-cinq lieues de longueur moyenne, depuis la mer Noire jusqu'à la crête des montagnes qui la séparent de la Kartalinie, et trente-cinq à quarante lieues de largeur moyenne, depuis le pays des Abazes et celui des Souanes, jusqu'au pachalick d'Akhaltzikhe. Elle a pour limites au nord, à l'orient et au sud, de hautes montagnes, et au couchant la mer. Ces frontières naturelles étoient si faciles à défendre, que les sous-divisions de souveraineté dans l'ancienne Colchide ont dû cesser toutes les fois que, dans cette contrée, il s'est trouvé un chef doué d'un courage, d'une ambition, ou de quelques talents au-dessus de l'ordre ordinaire.

Le bassin entier devoit composer le royaume d’Æetes, plus tard, la Colchide de Mithridate, puis celle des Romains, enfin, un instant celle de Chosroës. Depuis lors, sous cette foule de princes obscurs qui ont régné dans la Colchide, on y a vu à la fois des rois et des princes des

Abazes, du Gouriel, de la Mingrelie et de l'Immirette, et cette dernière division modifiée existe encore de nos jours.

L'invasion de Sesostris en Asie, et l'établissement d'une colonie égyptienne sur les bords du Phase, étant attestés par Hérodote et par quelques autres écrivains postérieurs, sans m'arrêter aux doutes du savant Robertson sur cet événement, j'ai cru en devoir faire mention, comme se liant à l'histoire de la Colchide.

J'ai parlé ailleurs de l'expédition de Phrixus et d’Hellé, et de celle de Jason. Depuis lors, jusqu'à la conquête de cette contrée par Cyrus, un voile impénétrable nous dérobe la liste des rois ou des princes qui régnèrent sur ces peuples. Toutefois, au milieu du silence des historiens, on retrouve les traces de nouvelles colonies Grecques qui se sont confondues successivement avec les indigènes. On voit ensuite figurer ces derniers dans les armées de Cyrus, et lui offrir tous les ans cent jeunes garçons et un pareil nombre de belles filles, comme la production la plus précieuse de leur pays. .

Plus tard, ils servent comme auxiliaires dans les troupes de Xerxés. Ils étoient alors armés comme aujourd'hui d'une dague ou quindjal. Le reste de leur armure consistoit en un casque

de bois et un bouclier de cuir qu’on reconnoît encore dans quelques peuplades du Caucase; et leur calotte liée sous le menton, d'un usage général en Immirette et en Mingrelie, rappelle parfaitement cette fronde des Scythes, qui, selon les historiens anciens, leur servoit en même temps d'arme et de coiffure.

Lorsqu'Alexandre eut envahi la Perse, et que les vastes Etats de ce conquérant furent devenus le partage de ses lieutenants, la Colchide entra dans le lot des rois de Syrie. Elle fut ensuite réunie par Mithridate Eupator à son royaume de Pont. Est-ce dans les mines d'or et d'argent qu'on suppose exister dans la Colchide, que ce grand roi avoit pris la matière de cette multitude de statues, de trônes, de lits et de fauteuils d'or massifs, inventoriés par les lieutenants de Pompée, après la bataille qui força le roi de Pont à abandonner l'Asie, pour se retirer dans son royaume du Bosphore?

Après la mort de Mithridate, la Colchide , située au fond de la mer Noire, couverte de forêts, habitée par un peuple à demi-barbare, devint un objet d'insouciance et de mépris pour les Romains, et, au lieu de l'administrer en province, ils préférèrent en faire un royaume, et orner du diadème le front d'un simple rhéteur.

« ПредыдущаяПродолжить »